Le père Peter Larisey est mort paisiblement dans le Seigneur le 30 avril à l’hôpital St. Michael’s de Toronto. Il était dans sa 92e année et a été jésuite pendant 68 ans. Peter, fils de William Larisey et de Mary Laing, est né à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse, le 30 mars 1929. Après trois ans à l’université St. Mary’s de Halifax, il entra dans la Compagnie de Jésus à Guelph, en Ontario, le 7 septembre 1952. Deux ans plus tard, Peter prononça ses premiers vœux et fit le juniorat habituel de deux ans. En 1956, Peter commença sa philosophie à l’Immaculée-Conception, à Montréal, et entama sa régence en 1959 au lycée Loyola, à Montréal. Il commença sa théologie en 1962 au Regis College, Willowdale, où il a été ordonné le 5 juin 1965. Il fit son troisième cycle à Paray-le-Monial, en France.

Attiré par l’art depuis son enfance, Peter voulait étudier l’art de façon sérieuse. À partir de 1959 environ, il demandait chaque année au Père Provincial s’il pouvait être autorisé à étudier l’art. C’est en 1966 qu’il a montré au nouveau Père Provincial son album rempli d’articles qu’il avait publiés sur l’art et de critiques sur les succès de ses expositions artistiques novatrices au Regis College. C’est ainsi que Peter a été envoyé en 1967 à l’université de Columbia, à New York, pour y étudier l’histoire de l’art, études qu’il a terminées en 1971. Peter a poursuivi ses études à l’université Carleton, à Ottawa, en vue de l’obtention d’un doctorat, qui lui a été décerné en 1982 par l’université Columbia, après deux années supplémentaires. Au cours de ces études, il fut nommé professeur d’histoire de l’art à Carleton de 1977 à 1980.

Une étape décisive a été franchie en 1993 lorsqu’il a publié Light for a Cold Land – Lawren Harris’s Work and Life – An Interpretation. La critique du Globe and Mail a écrit que : « C’est la première étude d’histoire de l’art de cet artiste du Groupe des Sept qui tente d’explorer sa vie et tous les aspects de sa carrière. Elle est basée sur un travail approfondi dans des archives, des bibliothèques, des galeries d’art publiques et des collections privées au Canada, ainsi que sur des recherches en Allemagne et des entretiens avec des membres de la famille de Harris et un grand nombre de ses amis, connaissances, collègues et critiques. » Peter a également été nominé pour un prix du livre du gouverneur général.

Peter a vécu à Toronto de 1982 à 1987, se consacrant à l’enseignement de la religion et de l’art dans les universités, organisant des expositions d’artistes canadiens célèbres et écrivant sur sa spécialité. En 1987, il a été nommé socius du maître des novices à Guelph, en Ontario, tout en continuant à donner des cours au Regis College. De retour à Toronto en 1991, il a poursuivi l’œuvre de sa vie jusqu’à ce qu’il déménage à l’infirmerie en 2018. Là, Peter se consacra fidèlement à l’écriture de son livre sur la relation entre la religion et l’art moderne. Désireux d’être toujours plus précis et plus soigné, il n’a jamais pu terminer ce travail. Mais avec sagesse, Peter a suggéré quelques noms pour mettre en place un comité afin de terminer et publier son livre, qui était si important pour lui. Son dévouement à ce projet était édifiant, et la dernière fois qu’il y a travaillé, c’était seulement deux semaines avant sa mort.

Il est intéressant de noter que Peter n’a jamais eu de bureau, mais toujours un studio ! Le cadre de vie et l’espace de travail étaient essentiels pour qu’il soit en paix, en bonne santé et productif. Mais Peter a toujours aimé être parmi les pauvres, pour lesquels il avait une colère légitime. Peter se

vantait d’avoir un fils adoptif, Martin, qu’il guidait vers l’âge adulte et avec lequel il est resté proche. Peter a toujours aimé célébrer la messe pour le VIH et pour All Inclusive Ministries à la paroisse Our Lady of Lourdes à Toronto. Peter s’intéressait vivement aux personnes et approchait facilement les étrangers. Certains de ses derniers mots à l’hôpital ont été : « Je suis heureux. Je me sens mieux et j’ai hâte d’avoir une bonne conversation avec vous. »

Peter a souffert d’asthme pendant la majeure partie de sa vie et quittait régulièrement Toronto en été pour échapper au smog et respirer l’air pur des Maritimes, en Nouvelle-Écosse ou à Terre-Neuve. Il semblait avoir neuf vies ou plus. En raison de graves problèmes cardiaques, il se rendait fréquemment aux urgences, où il était souvent amené après une crise dramatique au beau milieu d’une liturgie ou d’une célébration. Lors de sa dernière célébration de la Vigile pascale à René Goupil, moins de 3 semaines avant sa mort, Peter a proclamé l’histoire de la Création du livre de la Genèse d’une voix descriptive forte qui a convaincu tous les auditeurs des mots répétitifs « Et Dieu vit que c’était bon ! »

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