Je viens de terminer ma visite annuelle à notre communauté jésuite de Pickering. Ma dernière activité aura été de participer à la veillée de prière pour notre compagnon récemment décédé, Frank Micallef. Frank faisait partie de la communauté René-Goupil (l’infirmerie), l’une de trois résidences sur le terrain de 20 acres où se trouve aussi le Manresa Spiritual Renewal Centre [Centre de ressourcement spirituel Manrèse].

René-Goupil est l’une des deux maisons dans la province à offrir aux jésuites âgés un milieu axé sur les soins et le soutien personnels. Comme la communauté de Richelieu dont j’ai parlé l’automne dernier, René-Goupil héberge des jésuites de 104 ans et moins, dont la vie et la diversité de ministères racontent l’histoire de notre Province: il y a ceux qui ont travaillé avec des réfugiés et des communautés des Premières Nations, le frère qui a conçu l’édifice même où il réside aujourd’hui, le professeur qui a traduit du latin plusieurs ouvrages de Bernard Lonergan, un historien de l’art qui continue de peaufiner son chef d’œuvre… pour n’en citer que quelques-uns.

Je suis honoré d’avoir eu une conversation personnelle avec chacun des 20 résidents de la maison, d’avoir recueilli quelques bribes de leur riche histoire de vie et de me trouver stimulé par la force de l’héritage qu’ils transmettent.

Ils ne sont peut-être plus actifs sur le terrain, mais la profondeur de l’expérience qu’ils injectent dans leur mission de «prier pour la Compagnie» ne peut qu’ajouter à la qualité et à la portée de leur prière. Je l’ai bien senti quand j’étais avec eux et je suis consolé de savoir que le travail de la Province s’appuie sur leur dévouement constant à la prière pour sa mission.

La maison offre d’excellents soins et un régime continu d’activités, et je ne vous parle pas des deux célébrations d’anniversaire qui ont eu lieu pendant que j’y étais.  Joyeux 93e anniversaire à Norm Dodge et joyeux 91e anniversaire à Frank Whelan !

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