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L’église Holy Cross de Wiikwemkoong, Ontario, fondée et toujours dirigée par des jésuites, a été vandalisée dans la nuit du samedi 13 au dimanche 14 juin.

Le ou les auteurs ont brisé des vitres et allumé des feux à l’intérieur de l’église, causant d’importants dégâts. Les pertes matérielles sont considérables au point de forcer la fermeture temporaire du bâtiment, la plus ancienne église catholique du nord de l’Ontario.

Dès que le père Paul Robson, SJ, pasteur de l’église, a eu connaissance de l’incident il a appelé la police locale. Le service d’incendie local a également été contacté, et des membres du chef et du conseil se sont rendus à l’église. La compagnie d’assurance a également été contactée. Une enquête de police est en cours.

« Nous sommes reconnaissants que les flammes n’aient pas consumé le bâtiment », a déclaré le père Gerry McDougall, SJ, supérieur de la région et ancien pasteur de Wiikwemkoong. « Nous prions pour les habitants de Wiikwemkoong, qui chérissent leur église, ainsi que pour le(s) auteur(s) inconnu(s), et pour la restauration du bâtiment de l’église ».

Holy Cross Church | Photo: Cindy Ominika
L’église Holy Cross de Wiikwemkoong, Ontario | Photo : Cindy Ominika

Malgré cet épisode violent et la fermeture temporaire, le père Robson a déclaré qu’il était plein d’espoir et se sentait consolé par la réaction de nombreux membres de la communauté : « Au debut, j’étais assez choqué. Les jours suivants, j’ai été encouragé par les nombreuses expressions de sollicitude et de soutien, et par une réunion avec quelques anciens du conseil paroissial au cours de laquelle il a été décidé que nous voulions continuer et recommencer à nous réunir (après les fermetures d’églises liées à la pandémie) autant que possible, dès que possible. Nous ne pourrons pas utiliser l’église Holy Cross pendant un certain temps, mais nous avons la chance d’avoir trois autres églises ici sur le territoire de Wiikwemkoong où nous pouvons nous rassembler et prier ».

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