Histoires

«Pour moi personnellement, la possibilité de participer à ce projet a été l’une des expériences les plus gratifiantes que j’ai vécues au cours des derniers mois», a déclaré Lisa Calzonetti, Directrice des opérations du Ignatius Jesuit Centre, à propos de la nouvelle vocation de Loyola House Retreat & Training Centre de Guelph.

 

Bien qu’une grande partie du centre soit restée fermée en raison de la pandémie de COVID-19, les choses ont changé. Plusieurs personnes sans-abris qui ont été testées et attendent leurs résultats ou qui ont la COVID-19 avaient besoin d’un endroit pour se loger. Aujourd’hui, certains d’entre eux ( référés par l’hôpital général de Guelph ou le centre d’évaluation COVID-19) ont leur propre chambre privée depuis que Loyola House est devenue un refuge d’isolement pour les personnes sans-abri de la communauté. Après 14 jours passés à Loyola House, ces clients sont mis en contact avec des ressources pour rester en sécurité pendant la pandémie.

Mme Calzonetti a expliqué comment ce projet a vu le jour et comment il a changé Loyola House.

Notre relation avec ces personnes sans-abri s’est améliorée et, parce qu’elle s’est améliorée, notre mission a trouvé un écho plus fort auprès de la communauté, ce qui est vraiment important pour nous et pour les jésuites. Et je vois que cela pourrait se poursuivre jusqu’à un certain point.

Pourquoi avez-vous ouvert Loyola House aux personnes sans-abri ?

Au fil des ans, j’ai toujours considéré Loyola House comme une simple maison de retraite – lits individuels, salles de bain communes, etc. – ce qui est habituel pour une maison de retraite comme la nôtre.

Lorsque nous avons fermé Loyola House le 13 mars dernier à cause de la COVID-19, j’ai commencé à la voir sous un autre jour. C’était cette magnifique maison de retraite de 48 pièces, avec des œuvres d’art sur les murs, la lumière du soleil qui coulait dans chaque pièce ; je pouvais me promener dans la maison en silence, en remarquant des parties que je n’avais pas vues depuis un certain temps.

Mais 48 pièces ?! En tant que maison jésuite, je me demandais comment nous allions justifier toutes ces pièces vides….surtout maintenant que nous sommes fermés au public jusqu’au mois d’août. Donc, pendant ces deux premières semaines de fermeture, nous avons réfléchi à ce que nous allions faire de tout cet espace qui me semblait presque extravagant.

Ensuite, le directeur général du Drop-In centre local, un bon ami à moi, nous a demandé si nous serions intéressés par un partenariat avec certaines des agences de services du comté et immédiatement – nous n’avons pas hésité – nous avons dit oui, tout de suite. Et nous avons étudié la logistique après coup. Parce que c’était un choix naturel pour les jésuites et un choix naturel pour moi.

Cela correspond clairement aux Préférences apostoliques universelles, marcher avec les marginalisés. Il n’y avait aucun doute que nous allions aider. Il s’agissait simplement de savoir comment.

La logistique est toujours un élément mineur. Après deux semaines de démarches en collaboration avec le Drop-In Centre, les services sociaux du comté de Wellington et la santé publique, nous étions prêts à accueillir ceux qui devaient s’isoler pendant 14 jours. Nous avons ouvert le 16 avril.

Chaque chambre a son propre lit, sa fenêtre et son lavabo pour limiter les risques de transmission. Les centres font appel à leur propre personnel – infirmières, travailleurs des centres d’accueil, etc. Nous avons été très clairs sur le fait que, n’ayant pas l’expérience nécessaire, nous voulions être sûrs de notre sécurité et nous assurer que les clients reçoivent les soins dont ils ont besoin.

Avez-vous vécu un moment émouvant avec vos nouveaux clients ?

Nous avions une communauté agricole ici. Elle a été créée au début des années 80 et a fonctionné pendant près de 20 ans. Et l’un de nos plus anciens jésuites, le père Bill Clark, a contribué à la création de cette communauté agricole qui permettait aux personnes marginalisées de vivre et travailler dans un cadre agricole et ignatien.

Quelques jours après l’ouverture du refuge, un homme a dit : « Salut, Bill, c’est Wayne ». Et Bill a dit : « Wayne, comment vas-tu ?» Et Wayne a dit, « Eh bien, je suis juste en bas. » (Le bureau de Bill est au deuxième étage.) Wayne est l’une des personnes venues en isolement ici. C’était assez incroyable. Bill n’a pas vu cet homme depuis longtemps. Wayne a commencé ici dans la communauté agricole quand il était jeune et il est parti. Il a évidemment encore beaucoup de défis à relever dans sa vie, il est devenu sans-abri et il a fini par revenir ici.

Bill et Wayne ont renoué leur relation. Bill m’a dit : « J’ai un nouveau directeur spirituel. » Je lui ai répondu : « Vous êtes son nouveau directeur spirituel ? » Il m’a corrigé : « non, non, non, Wayne est mon nouveau directeur spirituel. » C’est tout à fait Bill, il croit que tous ceux qu’il côtoie le touchent et lui enseignent quelque chose d’une manière ou d’une autre.

Comment vont les choses ?

Nous avons eu quelques voitures de police ici, mais nous ne nous faisons pas d’illusions, nous nous sommes associés à une partie de la population qui a des difficultés, et nous continuons. Nous ne sautons pas quand une voiture de police arrive parce que nous savons que c’est une procédure standard. Apparemment, par exemple, un des clients a jeté son café tout autour de la chambre : c’est une situation inacceptable quand on est dans un cadre de groupe comme celui-là, alors ils ont dû appeler la police pour l’emmener pour la nuit. Mais c’est juste un peu de café sur les murs et c’est facile à nettoyer. Nous n’avions pas l’illusion que la maison serait utilisée en douceur, mais nous savons que le groupe avec lequel nous nous sommes associés fera le ménage. C’est un petit prix à payer et c’est accessoire par rapport à l’ensemble du travail accompli.

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