Le père Joseph Gavin est décédé paisiblement le matin du 6 octobre 2019, à la Maison René Goupil, à Pickering. Il en était à sa 85e année et à sa 65e année de vie religieuse. Joseph est né le 30 août 1935, à Lansdowne, en Ontario, fils de Charles Gavin et Leona Leeder. Les jésuites lui ont enseigné à l’école secondaire Regiopolis à Kingston, et il est entré dans la Compagnie à Guelph, le 30 Juillet, 1954. Après deux ans de juniorat, il s’est rendu à Mount St. Michael’s à Spokane pour étudier la philosophie. Il a commencé sa régence en 1961 à l’école secondaire St. Paul’s, à Winnipeg. Trois ans plus tard, Joseph est allé à l’Université Columbia à New York pour des études en histoire. Il a commencé la théologie en 1965 au Regis College de Willowdale et y a été ordonné prêtre le 1er juin 1968.

Pendant les quatre années suivantes, Joseph a étudié l’histoire à l’Université McGill à Montréal. Pendant cette période, il a passé un an à Londres et Durham, en Angleterre. En 1972, il a fait son troisième an au Canada. L’année suivante (1973), il fut nommé professeur d’histoire à l’Université Grégorienne de Rome. Deux ans plus tard, il devient professeur d’histoire au Regis College de Toronto. En 1978, Joseph a déménagé au Campion College, à Regina, où il a été nommé président, poste qu’il a occupé jusqu’en 1986. Un congé sabbatique en Angleterre suivit et en 1987 il partit pour l’Afrique où il enseigna à de jeunes jésuites en Zambie. En 1988, Joseph s’est ensuite arrêté au Collège Loyola, à Montréal, où il a vécu jusqu’en 2011, année où il est devenu supérieur de la Résidence Ogilvie à Ottawa.

Joseph a été très actif durant ses nombreuses années à Montréal. Il a été directeur fondateur de l’Institut pour la paix, directeur de la province de Gregoriana, Inc, une entreprise de collecte de fonds pour les institutions romaines internationales, professeur à l’Université Concordia, et professeur régulier à temps partiel à l’Université Grégorienne de Rome. Pendant dix ans, à partir de 2005, Joseph a passé plusieurs mois par année à enseigner au Campion College. Doté de beaucoup d’énergie et de sagesse, il a été nommé Supérieur à Loyola en 2004, dirigeant la communauté jusqu’en 2011. Il aimait aussi faire du ministère pastoral dans l’archidiocèse de Montréal, particulièrement à la paroisse Sainte-Croix de Rosemère.

À Ottawa, Joseph a guidé une communauté multinationale et ses membres l’aimaient beaucoup. Il a continué à exercer son ministère pastoral. Au cours de l’année 2013, il a souffert de douleurs au pied droit qui l’ont amené à déménager à l’infirmerie de Pickering où il a vécu pendant plusieurs mois. Il est revenu à Ottawa après un traitement médical qui semblait réussi, mais en 2015, une grave infection se déclara dans ce pied et le 12 août, il fut amputé au-dessus de la cheville. Avec beaucoup de détermination, il a fait de la thérapie et a très bien marché, il a pu retourner à Ottawa en 2016 et même conduire de nouveau. Le retour de Joseph à Pickering est le résultat d’une chute désastreuse à l’extérieur le jour de la fête du Canada 2019 qui l’a gravement blessé au cou. Avec une attelle cervicale, il était optimiste pour un rétablissement complet. Mais on lui a aussi diagnostiqué un cancer du poumon. Encore une fois, avec courage et détermination, il a choisi l’immunothérapie. À peine trois semaines avant sa mort, Joseph commença à souffrir constamment de douleurs et de problèmes cardiaques et il devint évident qu’il n’était pas possible de se rétablir.

La Nash Memorial Lecture Series a été fondée en 1979 par Joseph pour honorer le P. Peter Nash, le premier président du Campion College. La série annuelle a attiré de nombreux conférenciers jésuites et laïcs bien connus. Joseph a été un contributeur majeur aux trois volumes du Dictionary of Jesuit Biography et aux trois volumes de la Jesuit History Series. Un mémorial inoubliable a été écrit par Joseph – Volume 1 de la Jesuit History Series, Teachers of a Nation – Jesuits in English Canada 1842-2013. L’éditeur, Novalis, décrit le volume comme “bien documenté, stimulant et habilement écrit”.

Offrez une messe pour le repos de son âme. On demande aux membres de la communauté d’Ottawa d’offrir deux messes.

VEILLÉE FUNÈBRE (Pickering)

Vendredi 11 octobre (Chapelle St. Ignatius, Manresa, Pickering)

19 h 00 – 21 h 00 Visite

20 h 00 Cérémonie de prière

MESSE FUNÉRAIRE

Samedi 12 octobre (Chapelle St. Ignatius, Manresa, Pickering)

9 h 30 Messe de funérailles

10h30 Réception (Manresa Manor)

ENTERREMENT

Samedi 12 octobre (Cimetière des Jésuites, Guelph)

14 h 00 Rite d’inhumation

14 h 30 Réception

PLUS PROCHES PARENTS

Veronica et Greg Holly (soeur et beau-frère)

2372 Jefferson Ave.

Ottawa, ON

K1H 7A4

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