Greg Kennedy, SJ, directeur spirituel et auteur, vient de lancer Reupholstered Psalms : Ancient Songs Sung New, un livre magnifiquement illustré qui est, comme l’explique le titre, une version des psaumes adaptée aux lecteurs d’aujourd’hui pour leur donner de l’espoir.

Mon livre est une réponse religieuse émotionnelle à la réalité à laquelle nous sommes confrontés chaque jour. Les psaumes l’ont fait dans leur propre contexte, je le fais dans notre contexte. C’est pour les gens qui croient en Dieu dans notre monde très fou et parfois sombre et inquiétant.

Sombre et inquiétant en effet, surtout dans le contexte actuel de la pandémie COVID-19. Les scientifiques pointent du doigt les activités humaines (par exemple la déforestation) pour expliquer la crise sanitaire, qui ne sera selon eux pas la dernière. Comment la prière et les psaumes s’insèrent-ils dans ce contexte difficile?

La prière est “un service essentiel” pour la société et l’écologie. L’Église a longtemps adhéré à la vérité de la lex orandi lex credendi, qui signifie essentiellement que ce que nous prions est ce que nous croyons. En d’autres termes, nous ne croyons pas en ce que nous ne prions pas. Si l’écologie ne figure pas dans nos prières régulières, nous n’arriverons jamais à en apprécier toute la signification spirituelle, sociale et physique. Elle restera toujours une question marginale, «d’intérêt particulier», à aborder à la fin d’une liste de pétitions. La prière est ce qui situe notre foyer commun au centre de notre foi. C’est seulement à partir de ce centre que nous agirons avec fidélité, courage et compassion pour le bien de toutes les espèces. Les psaumes de mon livre  ont été écrits comme une prière pour prier afin que la Terre puisse trouver sa véritable place centrale dans notre croyance chrétienne. La pandémie actuelle renforce notre besoin urgent de prier avec et pour la Création, afin de convertir nos cœurs à l’action juste.

Comment lire ce recueil ? Le père Kennedy suggère de lire les psaumes originaux, puis sa version. Ce livre ne contient que 50 des 150 psaumes qu’il a réécrits. (Nous espérons déjà un deuxième livre !) Il a accepté de partager le processus de création de son écriture.

Quelle est la particularité de votre réécriture des psaumes?

Beaucoup de gens ont retravaillé les psaumes pour les moderniser. Mais je n’en ai pas vu un qui soit explicitement écologique ou qui ait un rapport avec la culture de consommation et la modernité. La plupart d’entre eux essaient d’actualiser le langage, de couper un peu de violence. Je n’ai pas voulu faire cela, les adoucir. Je voulais les garder aussi dures que dans la Bible.

J’ai parcouru tous les psaumes de la Bible et j’ai essayé de conserver leur essence émotionnelle, mais en la rendant pertinente pour aujourd’hui. Beaucoup de psaumes utilisent des métaphores ou des objets provenant d’une culture matérielle, d’un temps et d’un lieu très différents. J’ai essayé de conserver la sous-structure émotionnelle brute des psaumes et de la présenter à un public qui a une préoccupation émotionnelle similaire, mais des préoccupations matérielles différentes. Par exemple, certains psaumes parlent de l’exil, alors qu’aujourd’hui il s’agit plutôt d’un deuil écologique ou d’une anxiété face au changement climatique ou à la perte d’espèces vivantes.

Dans beaucoup de psaumes, j’essaie d’adopter une perspective qui n’est pas la mienne. La perspective d’un arbre, de groupes de personnes auxquels je n’appartiens pas vraiment. Je justifie en quelque sorte cela en allant voir les psaumes eux-mêmes, qui ont été écrits par on ne sait combien de personnes, mais ils sont tous attribués au roi David. Il en a peut-être écrit quelques-uns, mais il ne les a certainement pas tous écrits, tous les biblistes le diront. Ainsi, une partie de la tradition du psaume consiste à écrire d’une voix qui n’est pas tout à fait la vôtre. Et c’est acceptable parce que cela touche à une expérience universelle.

photo: Le site de Lorraine Roy

Les œuvres d’art sont également uniques. Elles sont de Lorraine Roy, à la fois une amie et collaboratrice. Elle partage ma profonde inquiétude quant à la direction que prend le monde en termes de manque d’attention à la création. Elle ressent très profondément les instructions du monde naturel et son art reflète cela : l’amour et le chagrin. Son art est étonnant en termes de couleur, de texture, de message. Le livre est un dialogue entre les mots écrits et l’art. Je lui suis reconnaissante pour son art et sa passion pour la terre.

Pourquoi avez-vous décidé d’écrire ce livre ? À quel besoin répond-il ?

C’est venu de façon organique. J’écris de la poésie tous les jours, et les psaumes sont de la poésie. En général, je prie, je médite pendant environ une heure. Puis je lis le psaume et je vois ce qui en ressort, étant donné que je suis dans un état plus ouvert après la prière. J’utilise tout ce que je vis dans le monde quotidien, comme notre séparation du monde naturel et mon malaise face à cela, pour traduire le psaume en moderne… modernité.

Je voulais utiliser leur force et leur désespoir qui viennent de nos ancêtres, mais les rendre plus vivants, pour parler de l’époque dans laquelle nous vivons. Nous avons tous besoin d’exprimer la tristesse, le chagrin, la colère, la confusion, l’amour, la louange, des sentiments humains. C’est ce que font essentiellement les psaumes.

Le psaume que j’aime le plus ? Tout le monde aime le psaume 23dans la Bible, c’est un psaume tellement beau et consolant. J’aime bien la façon dont je l’ai réécrit.

Que sont les psaumes originaux ?

Les psaumes ont été écrits à l’origine pour être des chants. Ils sont probablement les textes les plus véridiques de la Bible parce que toute l’humanité s’y retrouve. Il y a des choses pas très agréables qui sont dites dans les psaumes, mais c’est l’humanité. Parfois, c’est de la jalousie, de la colère, de la haine. Et je pense que l’une des raisons était simplement de faire sortir certaines choses et de les exposer devant les croyants, pour exposer leur réalité intérieure à Dieu et la transformer. Dans les 150 psaumes, il y a un mouvement de la désolation à l’espoir.

Et une partie de la raison pour laquelle j’ai écrit ma version est l’espoir. Les psaumes n’essaient pas de cacher quoi que ce soit, nous ne voulons pas d’une religion bon marché qui dit que tout ira bien sans regarder la réalité en face. Mais en même temps, pour ceux d’entre nous qui croient vraiment en un Dieu aimant, même si tout semble terrible, face au changement climatique par exemple, la foi dit que d’une manière ou d’une autre Dieu va nous tirer de là. Le simple fait d’écrire est un élément d’espoir. Partager, c’est dire qu’il y a quelque chose qui me dépasse et qu’en en parlant, je peux peut-être changer la situation, changer ma désolation.

Quel est le lien entre ce livre et les Préférences apostoliques universelles?

Il y en a plusieurs, je l’espère. Il n’a pas explicitement à voir avec les Exercices Spirituels, mais je suis profondément impliqué dans les Exercices: c’est mon travail! En les écrivant, ma sensibilité est certainement ignatienne. Travailler ensemble pour prendre soin de notre maison commune est probablement la préférence la plus évidente. Plusieurs des psaumes parlent de réfugiés, de personnes en marge. Parfois, je les incarne en essayant de prendre leur point de vue. J’essaie aussi de voir ce que signifie être un jeune aujourd’hui.

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